Arabic and foreign sources describing the cultural heritage of the historic city of Fez


  • Aisha Rashid Alshamsi University of Sharjah- College of Arts, Humanities and Social Sciences- Department of History and Islamic Civilization
  • Prof. Khireddine Youssef Chatra University of Sharjah - College of Arts, Humanities and Social Sciences- Department of History and Islamic Civilization



Architectural heritage, Al Qarawiyyin Mosque, Fes, the cultural heritage


Fez, the ancient city over its history, attracted researchers, travelers, geographers, orientalists, and scholars of various. They were fascinated by its diverse architecture, such as the religious buildings like mosques, and the military architecture like walls, gates, towers, "Kasbat", and other buildings such as palaces, schools, hotels, markets, and many others.
In addition, the city of Fez had a widespread scientific status, where Al Qarawiyyin Mosque played a major role in reinforcing the scientific movement in the Maghreb, as it is considered the oldest university in the world.

 We intend through this study to shed light on all that has been written about the cultural heritage of Fes, especially the ancient architectural heritage. Among what will be discussed is an extrapolation of all the Arab sources that provided detailed information about its original buildings, the most important architectural formations and the aesthetic elements that distinguish them. Then, we will monitor the foreign sources that describe this architectural heritage.

 In this research, we have relied on a large number of Arab and foreign references, the most important of which is »«Kitab Al Anis Al Muṭrib Birawḍ Al Qirṭas Fi Akhbar Muluk Al Maghrab Wa Tarikh Madinah Fas»« (The Entertaining Companion Book in the Gardens of Pages from the Chronicle of the Kings of the Maghreb and the History of the City of Fes) by Ibn Abi Zar'a, "Kitab Janai Zahret Al A'as Fe Benaa Madinah Fas" (the Book of Reaping the Flower of Myrtle in Building the City of Fes), by Al Jaznai, "Kitab Wasf Ifreqiya" (the Description of Africa Book), by Hassan Al Wazzan, known as the African Lion, and "Fas Qabl Al Himaya" (Fes Before the Protection), by Roger Lauterno, and other references.

Based on the information contained in those references, and through the historical and descriptive approaches, the research found that some references mentioned the same architectural landmarks in general, but with different details, such as the city gates, their names, and the period in which they were built.

 The study hypothesized - relying on a number of reliable primary references - that the city of Fes abounds with a cultural (intangible-architecture) heritage rooted in history, and that the city of Fes historically enjoyed a widespread scientific status.

The study, primarily, relied on archival historical references that dealt with this topic and with some aspects of that era and the events that followed it. In addition, it did not overlook contemporary sources, as well as what was mentioned in the subsequent references from information and statistics on relevant aspects.

 These references contributed to introducing researchers to the cultural heritage owned by the city of Fes, to understand the historical development that occurred in this heritage, and to conduct comparative studies on what was left by the successive states that ruled them. In addition, they described their periods of prosperity, vigor, and periods of decline and retreat, by paying attention to the reconstruction of the city, with its various urban functions.


Download data is not yet available.


أقصبي، منير (2015م): العمارة العسكرية بفاس عبر التاريخ، إفريقيا الشرق، الدار البيضاء- المغرب.

البكري، أبي عبيد عبد الله (ت487ه)، (2003م): المسالك والممالك، دار الفكر، بيروت- لبنان.

بروفنسال، ليفي (1948م): نخب تأريخية جامعة لأخبار المغرب الأقصى، مطبوعات لاروز، باريس- فرنسا.

الجزنائي، علي (ت749ه)، (1991م): جنى زهرة الآس في بناء مدينة فاس، المطبعة الملكية، الرباط- المغرب.

الجمعية المغربية للتأليف والترجمة والنشر (2001م): معلمة المغرب، مطابع سلا، الرباط- المغرب.

الزركلي، خير الدين (2002م): الأعلام، دار العلم للملايين، بيروت- لبنان.

الطاهري، أحمد صالح، وعوني، الحاج موسى (2020م): العمارة والفنون بمدينة فاس المكونات والمميزات، دار أبي رقراق للطباعة والنشر، الرباط- المغرب.

طوريس، دييغو دي، تاريخ الشرفاء، شركة النشر والتوزيع، الدار البيضاء- المغرب.

عبد الرازق، هالة (2013م): أسواق فاس في العصر المريني (646–869ه / 1248 – 1465م)، مكتبة الثقافة الدينية، القاهرة- مصر.

العمري، ابن فضل الله شهاب الدين (ت749ه)، (2010م): مسالك الأبصار في ممالك الأمصار، دار الكتب العلمية، بيروت- لبنان.

الفاسي. الحسن، محمد، الوزان (ت927ه)، (1983م): وصف إفريقيا، دار الغرب الإسلامي، بيروت- لبنان.

الفاسي، علي بن أبي زرع (ت741ه)، (1972م): الأنيس المطرب بروض القرطاس في أخبار ملوك المغرب وتاريخ مدينة فاس، دار المنصور للطباعة والوراقة، الرباط- المغرب.

فنان، عبدالقادر،(1989م):الندوة الوطنية حول أسوار المدن العتيقة، مديرية التراث الثقافي، تزنيت- المغرب.

كربخال، مارمول (1989م): إفريقيا، دار نشر المعرفة للنشر والتوزيع، الرباط- المغرب.

كنون، عبدالله، النبوغ المغربي في الأدب العربي.

كنون، عبدالله (1963م): ابن أبي زرع، مجلة مجمع اللغة العربية بالقاهرة، ج 16-43، 54.

لوطرنو، روجي (1992م): فاس قبل الحماية، دار الغرب الإسلامي، بيروت- لبنان.

مقال منشور بعنوان: سوق الصباغين بمدينة فاس ألوان ماض باذخ ترسم ملامح مستقبل مجهول،

براهيمي، مريم (2018–2019م): مدينة فاس بالمغرب الأقصى دراسة حضارية (172–541ه) / (789–1147م) رسالة ماجستير ، جامعة محمد خيضر بسكرة، كلية العلوم الإنسانية والاجتماعية.

الجندي، علي(2004م): مدينة فاس في عصر المرابطين والموحدين، أطروحة دكتوراه، جامعة الأزهر، كلية اللغة العربية.







How to Cite

Arabic and foreign sources describing the cultural heritage of the historic city of Fez. (2024). Al-Adab Journal, 149, 313-342.

Publication Dates







Published Online First


Similar Articles

1-10 of 441

You may also start an advanced similarity search for this article.